La Unión Europea multa Microsoft con 561 millones de euros


La Comisión Europea ha vuelto a imponer una multa multimillonaria a Microsoft, esta vez de 561 millones de euros, por no cumplir con sus compromisos de permitir a los usuarios elegir fácilmente el navegador en una versión de Windows 7, y dar prioridad a su propio buscador, Internet Explorer.

Bruselas cree que el gigante estadounidense ha incumplido el acuerdo alcanzado en 2009 con las instituciones europeas por el que se comprometía a ofrecer en su sistema operativo una pantalla para elegir un navegador de Internet diferente de su Explorer hasta 2014.

Microsoft no cumplió esta obligación en su versión Service Pack 1 de Windows 7 entre mayo de 2011 y julio de 2012. Según Bruselas, 15 millones de usuarios no pudieron elegir con claridad su navegador.

La multa impuesta se deriva, según explicó la CE en un comunicado, del incumplimiento de estos compromisos legalmente vinculantes, con los que el Ejecutivo comunitario había aceptado cerrar su investigación sobre los problemas de competencia que suponía la inclusión de Internet Explorer en su sistema operativo Windows, que domina el mercado de los ordenadores personales.

“Estas decisiones requieren un cumplimiento estricto. El incumplimiento es una infracción muy seria que debe ser sancionada en consecuencia”, señaló el vicepresidente de la CE y titular de Competencia, Joaquín Almunia, en una rueda de prensa.

Esta es la primera vez que la CE sanciona una empresa por no cumplir con compromisos legalmente vinculantes acordados en el ámbito de las investigaciones antimonopolio.

Según Bruselas, para establecer la cuantía de la multa ha tenido en cuenta la “gravedad y la duración de la infracción, la necesidad de garantizar un efecto disuasorio con la sanción y, como circunstancia atenuante, el hecho de que Microsoft ha cooperado con la Comisión “tras detectar la infracción.

La empresa norteamericana ha reconocido, de hecho, su incumplimiento, que atribuye a un error técnico y al que más tarde poner remedio.

En un comunicado difundido en Bruselas tras conocerse la multa, la empresa de Redmond (EEUU) deja claro que asume “completamente la responsabilidad del error técnico que causó este problema, y ??hemos pedido disculpas por ello” .

Además, asegura que envió a la Comisión “una evaluación completa y sincera de la situación”, y que “ha dado los pasos necesarios para reforzar nuestro desarrollo de software y otros procesos para ayudar a evitar este tipo de errores”.

“Microsoft dice que en absoluto [la infracción] fue intencionada. Yo no tengo motivos para pensar otra cosa”, dijo Almunia.

Las otras sanciones a Microsoft

La compañía fundada por Bill Gates ha sido multada ya en otras ocasiones por el Ejecutivo comunitario.

En febrero de 2008, la Comisión decidió imponerle una sanción de 899 millones de euros al considerar que, de junio de 2006 a octubre de 2007, las tarifas de remuneración que proponía para dar acceso a la información relativa a la interoperabilidad no eran razonables.

En junio pasado, el Tribunal General de la UE apoyó “en esencia” a la multa de la Comisión de 2008, aunque redujo ligeramente el importe de la sanción a 860 millones de euros.

Previamente, Bruselas ya había impuesto a la compañía dos multas de 497 millones de euros en 2004, y de 280 millones, por negarse a facilitar a datos de interoperabilidad a los competidores ya autorizar su uso para desarrollar y distribuir productos que compitieran con los suyos en el mercado de los sistemas operativos para servidores de grupos de trabajo.

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